网络院线:能颠覆传统影视业吗?

发布时间:2015年04月13日 浏览次数:1143 来源:互联网

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  李晶

  互联网巨头与影视大佬联姻,试图颠覆传统的院线产业。在去年底360与光线传媒宣布成立合资公司之后,近期光线传媒总裁王长田透露,新网站将介入该公司影片的售票、发行、院线上映等多个环节。双方合建的网络院线目前处于产品调试的阶段,该公司的目标是将网络院线建立成中国的“Netflix”。

  王长田所提到的Netflix是一家美国视频网站,因拍摄热门网剧《纸牌屋》而红遍全球。Netflix最近干的一件大事是和好莱坞片商温斯坦影业公司联合宣布于今年8月线下与线上同步播放《卧虎藏龙》续集,外界评论,此举会让好莱坞的传统发行商们坐立不安。

  那么,随着互联网巨头们的涌入,中国的网络院线会给电影业带来什么样的改变呢?据360网络院线内部人士向经济观察报透露,“在以往,制片方出于对票房的保护,影片通常要在影院下线一段时间以后,才可以在网上供网友观看,中间存在60至90天的窗口期。而360网络院线则打破了以往的影片发行模式,部分影片实现同步独家首播;此外,网络院线会上映那些中小成本的独立电影,满足更多细分市场的需求。”

  事实上,网络院线已成为中国电影圈的热门的话题,摆在电影公司面前的亟待解决的棘手问题是虽然中国电影银幕数年年增长,但仍然有大量影片无法进入院线上映。即便获得上映许可和排期,也难保不会遭遇“院线一日游”。正因为如此,除360和光线联姻之外,爱奇艺、乐视等视频网站也瞄准了这一市场。目前,爱奇艺平台的网络大电影主要通过付费点播的商业模式来与片方分账,这种“网络院线”的全新模式与院线发行相似,通过对用户收费获得的收入按比例与片方分成,项目合作方最高可获得达7成的分成比例,预计60%的中小成本的制片方有望通过网络发行实现成本回收。

  著名独立电影人刘浩对经济观察报透露,“去年国产电影生产量600多部,但是上了院线的只有200多部,这意味着三分之二的电影投资打了水漂。而网络院线的兴起无疑为这些中小成本的电影提供了新的生存空间。”

  零窗口期

  显然,中国电影市场的井喷让投资者趋之若鹜,而目前中国电影产业链中,决定票房的控制权还是握在院线大佬手中。数据显示,中国去年投资于电影内容的资金约为72亿元,占全产业投资不到31%。更多投资涌向基础建设领域,即院线建设,平均日开3家电影院。截至2014年11月30日,全国累计影院总数量达5540家,银幕总数量为23349块。而这其中的原因,就在于目前中国电影票房的控制权还掌握在院线手中。为此,以电影制作公司为主的资本力量纷纷由上游涌入下游的院线资源,而作为外来者的互联网公司则选择开辟网络院线作为其挺进电影业版图的重要棋子。

  “中国电影票房收入可能2017年超过美国,美国目前票房收入占比不足30%,其他收入来自衍生品网络等,中国未来电影价值更多在于版权和网络票房及衍生。”这是王长田的商业逻辑,“未来版权收入如果占到50%,网络票房就扩容了一倍。”

  显然,对于传统影视公司光线传媒来说,转型互联网是必然的选择。一部电影从投资、筹备、拍摄、制作、发行到最后登陆院线,投资方承担着较大的风险,而电影能否票房大卖,除电影本身质量外,院线排片量往往决定票房收入。电影公司为了让影片大卖会不遗余力地争取排片率最大化。

  据电影发行公司山海童蒙内部人士介绍,“整个排片的流程是,出品方和发行公司初步制定影片上映档期,然后将初步档期计划通知院线。而这个时候,决定权就掌握在了院线手里。最初,这个决定权只是按照市场规律来进行排片,比如有大明星、大导演那么先期的排片率可能会高,但是最终排片率是一个动态的过程,会按照上座率而进行动态调整,不过调整的决定权依然掌握在院线经理手中。”

  那么对于光线来说,虽然本身已是国内最大的影视公司之一,但在排片博弈中,院线依然是强势一方。这种情况下,面对电影业越来越互联网化的趋势,占领网络院线已是必然选择,至少这样可以不再完全受限于院线排片量的影响。

  事实上,光线传媒早已表现出向互联网转型的浓厚兴趣,去年以来其持续收购仙海科技、蓝狐文化、热锋网络、妙趣横生等部分股权,王长田希望互联网收入能在整体收入中占到一个较高的比例。据360网络院线内部人士透露,目前该网络院线主要有3种产品类型:明星专场、土壕包场和观影大厅,主打“观影+社交”的网络新模式。

  与王长田一样,传统的影视人开始逐渐意识到网络将对院线造成冲击。最近,爱奇艺与香港导演王晶宣布战略合作,将合作六部影片,除实体院线发行外,均将采取网络发行模式。

  这是互联网与院线之间的一个重要的改变。据业内人士透露,此前国内在实体院线下线之后的影片一般会在60-90天之后才在网络上播出。如今这个“窗口期”已经慢慢缩短甚至消失,未来的趋势是影片实体院线下线后即在网络院线播出,无缝衔接即产生“零窗口期”的概念。比如360和光线影业合作的首部上线影片《冲上云霄》在院线上映之后的18天就在网络院线上放映了,这是目前国内史上最快登陆网络的影片。

  显然,电影线下与线上同步播出的风潮正在开启。今年1月,亚马逊旗下的亚马逊工作室也宣布将开始制作电影。虽然这些原创电影还是将率先在电影院播出,再通过亚马逊Prime Instant Video视频服务播放,但是有别于以往一部电影在电影院播出后需要39周至52周时间才能在互联网上播放的状况,这次亚马逊播放这些影片只需4周至8周时间。

  新生存区

  事实上,早在2011年,乐视、腾讯、激动网、迅雷、暴风、PPTV、PPS等7家一线视频网站就共同发起了“电影网络院线发行联盟”,宣布“5元就能在家看大片”,此后多家视频网站加入。一些电影也开始尝到网络播放的甜头,去年暑期档大片《变形金刚4》在内地影院卷走近20亿元票房,登陆付费视频网后,10天内又有高达2000万元的进账;《蓝色骨头》、《推拿》等在影院排片率不高的文艺片,也已将网络点播看做了其票房“第二战场”。

  而另一方面,中国商业大片模式使电影的制作周期越来越快,作品数量越来越多,但有的影片特别是文艺片或者中小成本制作片很容易匆匆下线,比如去年娄烨导演的《推拿》就遭遇了口碑很好但是实体院线排片率惨淡的局面。“但是这些文艺片还有那些根本上不了院线的中小成本电影并不代表没有市场,而且很多错过在实体院线观看电影的观众希望在视频网站看到这些电影。而另一方面,这些电影的制片方也渴望通过网络收回一部分成本,那么不受银幕数量和时间限制的网络院线,正能够解决片方最苦恼的问题。”360网络院线内部人士说。

  独立电影人刘浩认为,“院线放映受制于票房压力,会压缩很多独特题材的生存空间,让类型片的创新受限,一些新导演想尝试新的题材,网络院线的出现是一件好事。”

  没错,受到好莱坞电影、商业大片冲击及传统院线排片限制,很多新导演的小成本电影最终成了自娱自乐,无法与观众见面。因此,爱奇艺曾发布“分甘同味”电影计划,据其内部人士介绍,该计划面向所有专业内容制作者,提供从内容展示到最终商业分成的平台支持,建立包含用户、内容方和视频网站自身可循环的完善商业生态。具体实施为在爱奇艺平台上推出每部电影7个月的付费窗口期,窗口期内以用户点播量决定分成金额,窗口期结束转为用户免费观影,改为终身按照广告收入分成的模式。据悉,首批参与“分甘同味”计划的国产电影已成果初现,导演管晓杰作品《上位》未曾在传统院线上映,在爱奇艺单日点击量曾一度超越《泰囧》。

  显然,网络院线的主力军还是青年导演,通过网络平台首先确保将电影拍摄的成本收回来,然后再提高知名度。多数网络电影与院线电影相比,制作成本小,受众偏年轻,这些青年导演需要资金扶持。

  据爱奇艺副总裁杨向华介绍说,“网络电影收益在网站上都是公开透明的,影片创作人可以直接看到他的电影每天收益是多少。爱奇艺网络电影付费有两种模式,一是5元钱看一部,二是包月,20元网站通票观看。在第一年“分甘同味”启动后,网站分给创作者50%的利润,以后可能还会增加,只要盘子足够大,未来的盈利模式还很多。”在他看来,网络院线未来会成为电影市场的主阵地。这是个时间问题,从消费的基数来看以后会跟院线平分秋色,并会逐步推动电影市场细分。

  不过,传统电影人认为网络院线只是实体院线的一种补充,未来能否真正成为主流市场还是未知数。刘浩认为,网络院线的市场可能会越来越大,但是毕竟无法替代人们在电影院中体会到的分享快乐。而且,人们习惯在视频网站上享受免费的影视大餐,究竟有多少人会为了一部网络电影付费,这还有待市场验证。